Alimentação saudável

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Uma alimentação saudável é aquela que tem todos os alimentos que necessitamos, respeitando as preferências individuais e valorizando os aspectos culturais, econômicos e regionais. Assim, é importante que seja saborosa, colorida e equilibrada.

Uma alimentação saudável é fator importante para a saúde e consequentemente para a qualidade de vida das pessoas, pois tem influência no bem estar físico e mental, no equilíbrio emocional, na prevenção de agravos à saúde e no tratamento de pessoas doentes. Portanto, deve ser adequada do ponto de vista nutricional, segura do ponto de vista da ausência de contaminação físico-química ou biológica, e não oferecer riscos à saúde.

Para termos uma alimentação equilibrada com todos os nutrientes necessários para o crescimento, desenvolvimento físico e para a manutenção da saúde, sendo preciso variar os tipos de alimentos, consumindo-os com moderação.

Nutrientes são todas as substâncias que fazem parte dos alimentos e que são absorvidas pelo organismo, sendo indispensáveis para o seu funcionamento.

Existem dois grupos principais de nutrientes:

  1. Macronutrientes

São os carboidratos, as proteínas e as gorduras. O organismo precisa deles em maior quantidade.

Carboidratos – fornecem a energia que precisamos para realizar nossas atividades do dia-a-dia, como andar, falar, respirar etc. São exemplos: arroz, açúcar, massas, batata, mandioca, cereais, farinhas e pães.

Proteínas – constroem, “consertam” e mantém o nosso corpo, além de aumentarem a resistência do organismo às infecções. Todo o tecido do corpo é formado por elas. Quando a quantidade de proteínas adequada não é ingerida, o corpo utiliza a proteína muscular. São elas: animais, laticínios e vegetais.

Gorduras – fornecem energia. Algumas vitaminas precisam de gorduras para serem transportadas no nosso organismo. São: manteiga, óleos, azeite de oliva, margarina, gordura animal.

  1. Micronutrientes

São necessários em pequenas quantidades, embora sejam muito importantes para o nosso organismo. São as vitaminas e minerais.

Fibras alimentares são substâncias que estão presentes nos alimentos. São essenciais para manter o bom funcionamento do intestino e auxiliam no controle do diabetes e colesterol. Estão presentes principalmente nos vegetais, nas frutas, grãos integrais e leguminosas.

Para aumentar a quantidade de fibras na alimentação diária, você pode:

  • Aumentar o consumo de frutas com casca.
  • Comer vegetais crus, diariamente.
  • Sempre que puder, substituir refrigerantes por sucos de fruta.
  • Incluir grãos na alimentação diária.
  • Incluir cereais integrais, como arroz e pão.
  • Evitar o consumo exagerado de açúcar
  • Praticar exercícios físicos regularmente
  • Alimente-se a cada três horas

Água é um nutriente essencial, que corresponde de 60 a 75% do peso do corpo. O seu consumo é garantido pela ingestão de água potável e ela também está presente na composição dos diferentes alimentos sólidos (principalmente verduras, legumes e frutas) e líquidos (sucos de frutas e vegetais e leite, por exemplo). O ideal é ingerir de 8 a 10 copos por dia.

As funções da água são:

  • Ajudar no bom funcionamento dos rins, coração, intestinos, estômago, fígado e músculos.
  • Auxiliar na digestão, absorção e excreção.
  • Regular a temperatura do corpo.
  • Transportar os nutrientes do intestino para o sangue.

Cada um dos nutrientes tem uma função especial no organismo e são encontrados em diferentes quantidades nos alimentos. A necessidade de nutrientes e de energia proveniente dos alimentos varia de uma pessoa para outra, de acordo com o sexo, a idade, o peso, a altura, a atividade física e a condição de saúde.

Calorias são as quantidades de energia encontrada em cada alimento, que vai ser utilizada pelo corpo para a manutenção de suas funções e atividades. Uma alimentação que fornece mais calorias do que o organismo gasta em suas atividades diárias, pode levar ao excesso de peso e obesidade (acúmulo de gordura no organismo), assim como uma alimentação que fornece menos calorias que o necessário para a manutenção das atividades orgânicas e físicas pode levar à perda de peso (magreza ou desnutrição).

O alimento também é uma fonte de prazer, e isso deve ser levado em conta quando se pensa numa alimentação saudável, resgatando as culturas e valores alimentares, dando preferência aos alimentos regionais e de época.

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